Jalons historiques des femmes dans les Forces armées canadiennes

Fiche technique / Le 7 mars 2017

Le 7 mars 2017 – Ottawa – Défense nationale / Forces armées canadiennes

Les femmes contribuent à la richesse de l’histoire et du patrimoine militaires depuis plus d’un siècle. Et, depuis plus de 15 ans, elles peuvent servir dans l’ensemble des groupes professionnels miliaires et jouer tous les rôles.

La présente fiche technique fournit une liste non-exhaustive des jalons et réalisations historiques des femmes militaires au sein des Forces armées canadiennes (FAC).

1885
C’est pendant la Rébellion du Nord-Ouest que les femmes servent en qualité d’infirmières pour la première fois dans l’histoire militaire du Canada.

1898-1902
Les infirmières commencent à soutenir le Corps expéditionnaire du Yukon en 1898.

Après la formation du Corps de santé royal de l’armée canadienne en juin 1899, le service d’infirmerie de l’armée est créé en 1901 et 4 infirmières canadiennes sont envoyées en Afrique du Sud pour accompagner une armée de volontaires composée de mille autres Canadiens durant la guerre des Boers. On leur confère un grade, une solde et des indemnités équivalant à ceux d’un lieutenant d’armée. Avant la fin de la guerre, le 31 mai 1902, 8 infirmières militaires et 7 000 soldats du Canada s’étaient portés volontaires pour servir en Afrique du Sud.

1914-1918
Plus de 2 800 femmes servent dans le Corps de santé royal canadien durant la Première Guerre mondiale. La majorité d’entre elles sont affectées outre-mer dans des hôpitaux, à bord de bâtiments hospitaliers, dans plusieurs théâtres de guerre ainsi que dans des zones de combat, au sein d’unités d’ambulance de campagne.

C’est également pendant la Première Guerre mondiale que se constituent les premières organisations de femmes occupant des fonctions autres que celles d’infirmières. Les membres de ces groupes revêtent l’uniforme militaire et s’initient au maniement des armes légères, aux exercices militaires, aux premiers soins et à l’entretien des véhicules, au cas où leurs services seraient requis dans une unité de la garde territoriale.

1939-1945
Au cours de la Seconde Guerre mondiale, quelque 5 000 infirmières servent dans le Corps médical de l’Armée canadienne, ainsi que dans ceux de l’Aviation et de la Marine. Elles sont affectées outre-mer, où elles travaillent dans des hôpitaux, des postes d’évacuation des blessés situés près des zones de combat, des hôpitaux de campagne mobiles et dans nombre de théâtres de guerre. Cependant, les navires de guerre, les avions de combat et les unités des armes de combat leur sont toujours interdits.

1941
Le gouvernement canadien recrute plus de 45 000 femmes volontaires pour occuper des postes à temps plein au sein des divisions féminines des trois armées. L’éventail des fonctions confiées aux militaires de ces trois divisions s’élargit au cours de la Seconde Guerre mondiale, évoluant des métiers traditionnellement réservés aux femmes comme commis, cuisinière, conductrice et téléphoniste vers de nouveaux rôles : mécanicienne, arrimeuse de parachute, et conductrice d’équipement lourd.

1942
Mary Greyeyes, de la réserve indienne Muskeg Lake en Saskatchewan, devient la première femme autochtone à s’enrôler dans l’Armée canadienne.

1950-1953
On recrute à nouveau du personnel féminin lorsque le Canada engage ses forces militaires dans la guerre de Corée. En 1955, plus de 5 000 femmes sont en service.

1965
Les forces militaires canadiennes continuent d’employer des femmes, mais fixent un plafond d’enrôlement de 1 500 femmes au total pour les trois services. À l’époque, ce chiffre équivaut à environ 1,5 % de l’effectif total.

1970
Dans le cadre de son mandat de conseiller le gouvernement du Canada sur la manière d’établir un climat d’égalité des chances pour les Canadiennes, la Commission royale d’enquête sur la situation de la femme au Canada formule six recommandations visant particulièrement les FAC :

  • normaliser les critères d’enrôlement;
  • verser des prestations de retraites égales aux hommes et aux femmes;
  • permettre aux femmes de fréquenter les collèges militaires canadiens;
  • permettre aux femmes d’évoluer dans tous les groupes professionnels militaires et classifications d’officiers; et
  • retirer les règlements qui interdisent l’enrôlement de femmes mariées et qui exigent la libération des femmes militaires qui donnent naissance à un enfant.

1978
La caporal Gail Toupin devient la première femme à faire partie des SkyHawks, l’équipe de démonstration de sauts en parachute de l’Armée.

1979-1985
Les FAC procèdent à des essais dans le cadre du Programme d’emploi expérimental de femmes militaires dans des éléments et des rôles nouveaux (SWINTER).

1979
Les collèges militaires ouvrent leurs portes aux femmes.

1981
La capitaine Dee Brasseur, la capitaine Leah Mosher, et la capitaine Nora Bottomley deviennent les trois premières femmes à servir en qualité de pilote de l’ARC, à la suite de l’ouverture de la classification de pilote aux femmes, en 1980.

La sous-lieutenant Inge Plug devient la première femme pilote d’hélicoptère.

La lieutenant Karen McCrimmon devient la première navigatrice aérienne.

1982
Le Canada entérine la Charte canadienne des droits et libertés, qui interdit la discrimination fondée sur la race, l’origine nationale ou ethnique, la couleur, la religion, le sexe, l’âge et les déficiences mentales ou physiques.

1987
La brigadier-général Sheila A. Hellstrom devient la première femme officier à détenir ce grade.

Les FAC lancent les essais dans le cadre du Programme d’emploi des femmes dans des postes liés au combat dans des unités de l’Armée de terre et des navires de la Marine spécialement choisis. La Force aérienne annonce qu’il n’est plus nécessaire de faire d’autres essais et que tous les groupes professionnels de l’aviation, incluant celui des pilotes de chasse, sont désormais ouverts aux femmes.

1986-1988
À la suite d’une plainte de discrimination, le Tribunal canadien des droits de la personne ordonne aux FAC :

  • de poursuivre les essais du Programme d’emploi des femmes dans des postes liés au combat à titre de préparation pour l’intégration complète des femmes dans tous les groupes professionnels militaires;
  • d’intégrer pleinement les femmes à la Force régulière et à la Réserve, à l’exception des sous-marins;
  • de retirer toutes les restrictions d’emploi et d’appliquer de nouvelles normes de sélection du personnel aux groupes professionnels
  • d’élaborer un plan dans l’intention d’atteindre, de manière systématique, constante et durable, l’intégration totale des femmes d’ici dix ans.

1988
Dans le cadre des essais du Programme d’emploi des femmes dans des postes liés au combat, les premières femmes artilleuses au sein de la Force régulière terminent leur instruction de qualification de niveau 3. Les FAC les affectent au 5e Régiment d’artillerie légère (RALC), à Valcartier (Québec).

La soldat Shannon Wills se voit attribuer la Médaille de la reine pour souligner ses exploits comme tireuse d’élite de la Force de réserve, au Polygone de Connaught, à Ottawa.

1989
La soldat Heather R. Erxleben est la première femme à occuper un poste de soldat d’infanterie au Canada.

La major Dee Brasseur et la capitaine Jane Foster deviennent les deux premières femmes pilotes au monde à se qualifier pour piloter un chasseur CF-18 Hornet.

1990
Le ministre de la Défense nationale crée le Comité consultatif du ministre sur les femmes dans les Forces canadiennes en vue de suivre l’évolution de l’intégration des femmes et de l’équité en matière d’emploi au sein des FAC.

1991
Le NCSM Nipigon devient le premier navire de guerre canadien ayant à son bord des hommes et des femmes à participer aux exercices de la Force navale permanente de l’Atlantique de l’OTAN.

La lieutenant Anne Reiffenstein, la lieutenant Holly Brown, et la capitaine Linda Shrum sont les premières femmes officiers à se joindre aux armes de combat et à servir dans l’artillerie.

1992
La caporal Marlene Shillingford devient la première femme à se joindre aux Snowbirds, l’équipe de démonstration d’acrobatie aérienne de la Force aérienne, à titre de technicienne.

1993
La lieutenant de vaisseau Leanne Crowe est la première femme à se qualifier comme officier plongeur-démineur. Elle deviendra par la suite la première femme à commander l’Unité de plongée expérimentale.

1994
La major-général Wendy Clay est la première femme à être promue à ce grade.

1995
L’adjudant-chef Linda Smith devient la première femme nommée adjudant-chef d’escadre. Elle est postée à la 17e Escadre Winnipeg.

1996
La capitaine de corvette Wafa Dabbagh est la première militaire des FAC à porter le hijab.

1997
La colonel Marcia Quinn prend le commandement du 41e Groupe-brigade du Canada.

La colonel Patricia Samson devient la première femme à occuper la fonction de grand prévôt des Forces canadiennes.

La capitaine Eva Martinez est la première Canadienne à servir comme observatrice militaire des Nations Unies dans le cadre de l’opération VISION. 

1998
La lieutenant-colonel Karen McCrimmon devient la première femme à commander un escadron de la Forces aérienne en qualité de commandante du 429e Escadron de transport à Trenton (Ontario).

La premier maître de 2e classe Holly Kisbee est la première femme à occuper le poste de chef de combat à bord d’un gros bâtiment de guerre.

2000
La major Micky Colton est la première femme pilote à cumuler 5 000 heures de vol aux commandes d’un avion Hercules.

La lieutenant Ruth-Ann Shamuhn devient la première plongeuse de combat.

2001
Le chef d’état-major de la Défense annonce que les femmes peuvent désormais servir à bord des sous-marins.

La capitaine Maryse Carmichael devient la première femme pilote au sein de l’équipe des Snowbirds, l’équipe de démonstration d’acrobatie aérienne de l’Aviation.

2002
L’adjudant-chef Camille Tkacz est la première femme à se voir confier un poste de chef de commandement, à titre d’adjudant-chef auprès du Sous-ministre adjoint (Ressources humaines ‑ Militaires).

2003
La major Anne Reiffenstein est la première femme à commander une sous-unité des armes de combat.

La capitaine de corvette Marta Mulkins est la première femme à servir en qualité de capitaine d’un navire de guerre canadien.

La major Jennie Carignan devient la première femme à occuper un poste de commandante adjointe d’une unité des armes de combat, soit le 5e Régiment du génie de combat.

La matelot de 1re classe Hayley John et la matelot de 1re classe Marketa Semik sont les premières militaires du rang à exercer les fonctions de plongeur-démineur.

La matelot-chef Colleen Beattie devient la première femme à se qualifier à titre de sous-marinier, suivie de peu par la matelot-chef Carey Ann Stewart.

La première et la seule équipe entièrement féminine des Forces canadiennes à participer à la marche de Nimègue, aux Pays-Bas, en transportant la même charge que les équipes masculines, est composée de la lieutenant Debbie Scott (chef d’équipe), de la capitaine Lucie Mauger (commandante en second), de la lieutenant Jody Weathered, de la caporal Elizabeth Mutch, de l’adjudant Nathalie Mercer, de l’adjudant Jackie Revell, de la caporal-chef Denise Robert, de la caporal Melissa Cedilot, de la caporal Danette Frasz, de la lieutenant-colonel Teresa McNutt, de la lieutenant Donna Rogers et de la caporal Anne MacDonald.

2004
La premier maître de 1re classe Jan Davis devient la première femme à occuper le poste de capitaine d’armes à bord d’un grand navire de guerre – le NCSM Regina.

2006
La brigadier-général Christine Whitecross est la première femme à commander la Force opérationnelle interarmées (Nord).

La capitaine Nicola Goddard est la première femme à être tuée au combat en Afghanistan. Elle servait au sein du 1er Régiment de la Royal Canadian Horse Artillery.

2007
La lieutenant-colonel Tammy Harris devient la première femme à commander une escadre, la 9e Escadre Gander.

La commodore Jennifer Bennett devient la première femme nommée au commandement de la Réserve navale et la première femme à commander une formation navale.

2008
Le vice-amiral Drew Robertson est le premier champion des femmes au sein de la Défense.

2009
La capitaine de frégate Josée Kurtz est la première femme à occuper le poste de commandante d’un grand navire de guerre, le NCSM Halifax.

2010
La lieutenant-colonel Susan Wigg est la première femme à occuper le poste de directrice des cadets au Collège militaire royale. En 1980, elle avait été l’une des premières femmes à s’inscrire au Collège.

La lieutenant-colonel Maryse Carmichael devient la première femme à commander les Snowbirds.

2011
La contre-amiral Jennifer Bennett est la première femme à occuper le poste de chef – Réserves et cadets, soit la plus haute fonction des FAC au sein de la Réserve.

2012
La capitaine de frégate Michelaine Lahaie devient la première femme à assumer le commandement de l’École de leadership et de recrues des Forces canadiennes.

La capitaine Ashley Collette reçoit la Médaille de la vaillance militaire pour souligner « son courage sous le feu ennemi et son rendement au combat » à titre de commandante de peloton à Nakhonay, dans la province de Kandahar, en Afghanistan, de mai à décembre 2010.

La colonel Tammy Harris est la première femme à être nommée commandante d’une base, la BFC Borden.   

2013
La contre-amiral Jennifer Bennett devient la première championne des femmes au sein de la Défense.

La colonel Jennie Carignan est la première femme à commander le Collège militaire royal de Saint-Jean.

L’adjudant-chef France Dupuis devient la première femme à exercer les fonctions d’adjudant-chef du Collège militaire royal de Saint-Jean.  

2015
La lieutenant-général Christine Whitecross est la première femme à être promue à ce grade et la première femme à commander le Commandement du personnel militaire.

La brigadier-général Lise Bourgon est la première femme à occuper le poste de commandant d’une force opérationnelle interarmées pour des opérations menées à l’étranger, commandant la FOI en Irak au cours de l’Op Impact

2016
La brigadier-général Jennie Carignan devient la première femme officier général dans les armes de combat des FAC.

La lieutenant-général Chris Whitecross devient la première commandante au collège de défense de l’OTAN à Rome.

2017
Cet été, la major-général Tammy Harris deviendra la première commandante adjointe d’un commandement d’armée (l’Aviation royale canadienne).

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