Opération NEVUS

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L’opération NEVUS a pour objet de déployer une équipe technique des Forces armées canadiennes dans l’île Ellesmere. Un groupe opérationnel interarmées est envoyé là-bas une fois par année. Il exécute des travaux d’entretien essentiels sur le Système de transmission de données dans l’Extrême‑Arctique (STDEA) pour :

  • remédier à toute anomalie technique ayant pu se produire;
  • empêcher une panne technique de se produire dans l’avenir.

Le groupe opérationnel

Le Groupe opérationnel interarmées Nevus comprend des membres de la Force régulière et de la Réserve des FAC. Des techniciens de la Branche des communications et de l’électronique constituent le cœur du groupe. Ils proviennent de diverses unités des FAC disséminées dans tout le Canada. L’Aviation royale canadienne (ARC) fournit le soutien aérien au groupe.

Le besoin

Le STDEA relie la Station des Forces canadiennes (SFC) Alert aux centres de communication du gouvernement à Ottawa. La SFC Alert se trouve à l’extrémité nord de l’île Ellesmere. Le STDEA constitue le lien essentiel en matière de communications entre l'Extrême-Arctique et Ottawa. Il a été construit, car la SFAC Alert se trouve trop au Nord pour qu'un lien puisse être établi avec les satellites de communication géosynchrones en orbite au-dessus de l'Équateur.

Le STDEA comprend une chaîne d'installations de liaison ascendante par satellite et de relais hertziens en visibilité directe inhabités et télécommandés couvrant plus de 500 kilomètres de distance entre la SFC Alert et Fort Eureka, une station de recherche sur la côte ouest de l'île d'Ellesmere. Les relais hertziens fonctionnent grâce à une combinaison de panneaux solaires et de piles. Les panneaux font fonctionner le système et à chargent les piles pendant le printemps, l’été et l’automne, et les piles l’alimentent pendant les périodes de noirceur.

Pendant l'opération NEVUS, les techniciens se rendent à chaque emplacement du STDEA pour assurer la maintenance de l'équipement et de l'infrastructure essentielle et ils remplacent des pièces au besoin. Ils veillent aussi à ce que tout le système soit conforme aux normes environnementales. Ils travaillent en partenariat avec des employés d'Environnement et de Changement climatique Canada.

La mission

Le STDEA est entré en service en 1982, et des techniciens s’y sont rendus chaque année depuis lors pour veiller à ce que le système de transmission de données et de communication soit toujours en bon état.

Les membres du Groupe opérationnel interarmées Nevus se rendent dans l’Extrême‑Arctique chaque année. Ils établissent leur camp de base à Fort Eureka, en juin. L’opération peut durer jusqu’en juillet, tout dépendant de la météo. Les techniciens se déplacent en hélicoptère pour se rendre aux installations de liaison ascendante et aux relais hertziens et en revenir.

Ils apportent leurs outils et les pièces de rechange. Les membres du groupe opérationnel peuvent aussi :

  • inspecter et entretenir du matériel et des éléments d’infrastructure connexes (routes, ponceaux, véhicules et bâtiments);
  • prendre des mesures de prévention des incendies;
  • faire des examens aux fins de la sécurité et de la santé;
  • exécuter des travaux de dépollution environnementale, en fonction des besoins.
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